Recognition of Temperance, The

0 34

Szerző: Howard Phillips Lovecraft • Év: 1917

Whilst Conservative thinkers are as a class extremely apt to become inveterate laudatores temporis acti, and to speak frequently and contemptuously of “this degenerate age”; it occasionally falls to their lot to observe modern tendencies which they may not only tolerate with equanimity, but acclaim with positive delight.

Prominent amongst these actual symptoms of human progress is the graduation of the Temperance Movement from the dreamland of evangelism and academic morality to the more substantial field of science and government. For nearly a century the twin propaganda of Temperance and Prohibition have suffered from the excessively idealistic character of their advocates, but at last the problems involved are receiving the rational and practical consideration they have long deserved. It is no longer necessary to preach sonorously of the sinful and deleterious effect of liquor on the human mind and body; the essential evil is recognised scientifically, and only the sophistry of conscious immorality remains to be combated. Brewers and distillers still strive clumsily to delude the public by the transparent misstatements of their advertisements, and periodicals of easy conscience still permit these advertisements to disgrace their pages; but the end of such pernicious pretension is not remote. The drinker of yesterday flaunted his voice before all without shame; the average drinker of today must needs resort to excuses. Meanwhile the governmental authorities of the world have not been blind to the facts which science has proved. Prohibition, either complete or partial, either normally or as a military measure, is spreading steadily and rapidly throughout Europe and America; proving the universal and conclusive recognition of alcohol as a foe of national efficiency and prosperity.

But it is in the world of trade and finance that the practical value of temperance is best to be demonstrated. Commerce has no sentiment nor morals, nor is anything but stark fact of weight with the business man as such; wherefore any commercial endorsement of abstinence is in the highest degree significant and positive. The recent founding of the Chicago and Northwestern Life Insurance Company, of which Pres. Paul J. Campbell of the United Amateur Press Association is an organiser and official, serves to remind us very vividly of the firm position of temperance in practical contemporary opinion. This corporation, composed wholly of temperance men, is designed to provide life assurance at reduced rates for total abstainers; relying with sound business sense upon the superior physical condition and longevity of such persons. The advantage of abstinence has been acknowledged by British companies for many years, but the fact that America now contains enough abstainers to warrant the formation of a new insurance company especially devoted to them, is a powerful and favourable commentary upon the modern progress of sobriety.

As yet, certain sociological aspects of Temperance leave much to be desired. Rational and voluntary abstinence prevails amongst the intelligent middle classes, whilst compulsory prohibition will probably come to the aid of the lower strata; but the realm of wit and fashion is sadly underrepresented in the scheme of general reform. Following polite custom rather than scientific principle, the cultivated man of the world still waxes red-faced, loquacious over his time-honoured convivial glass; and regards his continued use of wine with an aristocratically tolerant super-morality which equals in folly the cheap “personal liberty” delusion of his social inferiors. Such expressions as “a gentleman’s wine-cellar”, “brandy and soda”, “a rare old vintage”, and the like, possess a sort of unctuous smack which appeals strongly to the refined tongue and ear, and which causes most of the exquisites of the grand monde to follow approved precedent, rather than consider any ethical niceties which may have grown up since the establishment of the artificial code of taste and good breeding. The basic belief is evidently that whilst a churl is not to be trusted in his cups, a gentleman is scarce harmed by liquor, provided he retain a certain poise, and observe certain conventional restrictions. That experience has demonstrated the fallacy of this maxim, never occurs to our gentle Bacchanals. A pernicious feature of this elegant sanction of wine is the readiness with which the upper middle classes seize upon bibulous habits through imitation. The presence of liquor on the sideboards of a certain type of “solid citizen” is as distressing as it is incongruous. Obviously, these phases of the temperance problem are not readily approvable through legislation or compulsion. The social prestige of wine at table and at the club must be destroyed through lofty example and polite ridicule; forces which are not always available, and for whose successful operation much time will be required.

But the outstanding fact remains, that the world has come to regard liquor in a new and clearer light. Our next generation of poets will contain but few Anacreons, for the thinking element of mankind has robbed the flowing bowl of its fancied virtues and fictitious beauties. The grape, so long permitted to masquerade as the inspirer of wit and art, is now revealed as the mother of ruin and death. The wolf at last stands divested of its sheep’s clothing.

Legújabbak

Abraham Merritt:
Moon Pool, The

Amikor dr. David Throckmartin elmeséli egy csendes-óceáni civilizáció ősi romjain átélt hátborzongató élményeit, dr. Walter Goodwin, a regény narrátora azzal a meggyőződéssel hallgatja a hihetetlen történetet, hogy a nagy tudós valószínűleg megzavarodott. Azt állítja ugyanis, hogy feleségét és kutatócsoportjának több tagját magával vitte egy "fényjelenség", amely az úgynevezett Holdtóból emelkedik ki teliholdas éjszakákon. Amikor azonban Goodwin eleget tesz Throckmartin kérésének, és társaival a titokzatos szigetre utazik, fantasztikus, megdöbbentő kalandok sorozata veszi kezdetét.

Olvasás

Edward F. Benson:
Confession of Charles Linkworth, The

Charles Linkworthot halálra ítélik gyilkosság miatt és ki is végzik. Bűntudatos szelleme azonban vallomást akar tenni, és telefonhívást kezdeményez a börtönből...

Olvasás

Frank Belknap Long:
Horror from the Hills, The

Olvasás

Legolvasottabb

Howard Phillips Lovecraft:
Cthulhu hívása

Ez az egyetlen történet Lovecraft részéről, amelyben jelentős szerepet kap a szörnyisten, Cthulhu. 1926 későnyarán, kora őszén íródhatott. A dokumentarista stílusban megírt történet nyomozója, Thurston, a szemita nyelvek egyetemi kutatója darabkáról darabkára rakja össze a rejtélyes kirakóst. A fiatal kutató egyre több tárgyi és írásos bizonyítékát leli a hírhedt Cthulhu-kultusz létezésének. A kultisták a Necronomicon szövege alapján a nagy szörnyisten eljövetelét várják. A történetek a megtestesült iszonyatról beszélnek, ami átrepült az űrön és letelepedett a Földön sok millió évvel ezelőtt. Most hosszú álmát alussza tengerborította városában: Ph’ngluimglw’nafh Cthulhu R’lyeh wgah’nagl fhtagn, vagyis R'lyeh házában a tetszhalott Cthulhu álmodik. A Csendes-óceán déli részén néhány bátor tengerész megtalálta a várost és felébresztette a Nagy Öreget. Ennek hatására őrülethullám robogott végig a Földön, több ember lelte halálát ezekben az időkben. A találkozást csak egy tengerész élte túl, de ő is gyanús körülmények között halt meg. A fiatal kutató érzi, hogy ő is erre a sorsra juthat... A novellát nagy részben Lord Tennyson Kraken című költeménye inspirálta: Cthulhu is egy csápos, polipszerű szörny, egy alvó isten (ez a gondolat nagyban Lord Dunsany műveinek Lovecraftra gyakorolt hatásának köszönhető). S. T. Joshi felveti, hogy számottevő hatást váltott ki Lovecraftra Maupassant Horlája és Arthur Machen A fekete pecsét története című története is. Maga Lovecraft e történetet roppant középszerűnek, klisék halmazának titulálta. A Weird Tales szerkesztője, Farnsworth Wright először elutasította a közlését, és csak azután egyezett bele, hogy Lovecraft barátja, Donald Wandrei bebeszélte neki, hogy más magazinnál is érdeklődnek a sztori iránt.

Olvasás

Howard Phillips Lovecraft:
Őrület hegyei, Az / Hallucináció hegységei, A

Egy déli sarki kutatócsoport, köztük a narrátor, William Dyer a Miskatonic Egyetemről az Antarktiszra indul 1930/31 telén. A fagyott környezetben 14, a hideg által konzerválódott idegen lényre bukkannak. Miután a kutatók több csoportra oszlanak, és az egyikről nem érkezik hír, a megmaradt tagok felkeresik az eltűntek táborát, ahol szétmarcangolt emberi és állati maradványokat találnak - néhány idegen létformának pedig mindössze hűlt helyét... Legnagyobb döbbenetükre azonban a kutatás során feltárul előttük egy évmilliókkal régebben épített, hatalmas kőváros, amely a Nagy Öregek egykori lakóhelye lehetett. A kisregényt szokás Poe Arthur Gordon Pym című kisregényének folytatásaként tekinteni, az enigmatikus és meg nem magyarázott jelentésű kiáltás, a "Tekeli-li!" miatt. Eredetileg a Weird Talesbe szánta Lovecraft, de a szerkesztő túl hosszúnak találta, ezért öt éven át hevert a kisregény felhasználatlanul a fiókban. Az Astounding végül jelentősen megváltoztatva közölte a művet, több bekezdést (nagyjából ezer szót) kihagyott, a teljes, javított verzió először 1985-ben látott napvilágot.

Olvasás

Howard Phillips Lovecraft:
Suttogás a sötétben

A vermonti hegyekben állítólag különös, nem a Földről származó lények élnek, és az 1927-es áradások során számos idegen testet is magával sodort a víz. Albert Wilmarth, a Miskatonic Egyetem tanára különös levelet kap az Ördöghegy közelében élő magányos embertől, Henry Wentworth Akeleytől, aki a szkeptikus tanárnak azt bizonygatja, hogy a mendemondák igazak, sőt, földönkívüli szörnyek titkos szervezetéről rántja le a leplet a fiatal tudós előtt. Amikor Wilmarth megérkezik Akeleyhez, a férfit leromlott állapotban találja, és hátborzongató események veszik kezdetüket. A bujkáló, félelmetes humanoidok ötlete egyértelműen Arthur Machen hatása, akinek A fekete pecsét története című írása is ember előtti, rejtőzködő életmódot folytató lények létezését sugallja az elhagyatott, vadregényes dombokon. Lovecraft a Weird Talestől 350 dollárt kapott érte, amely rekordfizetésnek bizonyult, hiszen semelyik más írásáért nem kapott ennyit.

Olvasás

Kommentelés

Minden mező kitöltése kötelező!

Hozzászólások

Nem érkezett még hozzászólás.

szövegkereső

keresés a korpuszban

Az alábbi keresővel az adatbázisban fellelhető irodalmi művek szövegeiben kutathat a megadott kifejezés(ek) után.

...

Keresési beállítások:

bármelyik kifejezésre
mindegyik kifejezésre
pontos kifejezésre